В пригороде небольшого провинциального городка стоял уютный частный домик. Красиво покрашенные стены и резные наличники на окнах выгодно выделяли его среди большой массы других строений. Здесь жила интеллигентная семья школьных учителей. Иван Максимович преподавал историю, а Дарья Петровна географию. У них росла дочь Катя. Родители в ней души не чаяли и хотели, чтобы ребёнок вырос добрым и отзывчивым человеком. Несколько лет назад Иван Максимович откуда-то принёс беспризорного котёнка, который сразу понравился дочери. Через пару лет из котёнка выросла замечательная кошечка Мурка. Большие шалости внутри дома ей не позволялись, зато на улице ограничений практически не существовало. Она могла бегать, резвиться и лазить по деревьям. Время от времени у Мурки появлялись маленькие котятки. Обычно Иван Максимович давал объявление в газету и бесплатно раздавал катят в хорошие руки. Наверное, в этот раз он поступит таким же образом, но пока ещё котята были совсем маленькие и беспомощные. Смотря на них, у любого человека сразу возникало желание заботиться о таких крохах. Мурка вылизывала котят и приводила их в порядок. Малыши всё время пищали, ища на ощупь маму. Они были ещё слепые, но ощущали безграничность окружающего пространства и интуитивно стремились к своей маме, к единственному родному существу, который мог и защитить, и накормить их. Уткнувшись в брюшко и найдя там сосок, преспокойно пили молоко. Им нужно было набираться сил, чтобы потом осваивать пока ещё враждебный окружающий мир.

         Через какое-то время котята немного подросли и у них открылись глазки. Это были маленькие тёплые комочки, с приятной на ощупь шёрсткой. Один котёночек имел абсолютно чёрный цвет и только кончики ножек были беленькие. Внешне получалось, как будто на нём одеты маленькие сапожки. За его чёрный окрас Катя назвала котёнка Чернышкой. Сначала вроде бы шутя, а потом окружающие привыкли к имени. Даже сам котёнок стал отзываться на него. В детстве все маленькие котята одинаково беззаботны и очень любят поиграть в фантик на верёвочке. Катя привязывала к небольшой бумажке ниточку и дёргала за неё, а котята пытались поймать. Они бегали и кувыркались, отталкивая друг друга. Когда котята немного окрепли Иван Максимович в очередной раз дал объявление. Начали приходить разные люди и смотреть котят. Кто-то искал породистых, а кому-то не нравился окрас, но всё же дело потихоньку двигалось. Однажды пришла семья с дочерью такого же возраста как Катя.

         — Я вот этого котёнка хочу, — показывая на Чернышку, сказала их дочь Галя.

         — Может беленького возьмём? Смотри какой красивый, — попыталась вставить слово мама.

          — Нет! Я хочу чёрного! – настаивала Галя.

Так Чернышка оказалась в городской квартире. Ей пришлось привыкать к новому образу жизни. Что касается туалета, то в самом начале Катя всех катят приучила ходить в специальный лоток, ведь они попадают в разные семьи. С этим вопросом проблем как раз никаких не было, а вот ограниченность пространства по сравнению с частным домом ощущалась. Да и отсутствие прогулок на свежем воздухе сказывалось. Тяжело было подрастающей Чернышке стать чисто квартирной кошечкой, но постепенно она к этому привыкла.

          Первое время после появления Чернышки в семье царила небольшая эйфория. Придя с работы, Глеб Степанович иногда садился на диван и любил погладить кошку. Он даже ощущал некую эмоциональную разгрузку после тяжёлого трудового дня. Дочь Галя постоянно с ней носилась, наряжая как куклу в разные одежды и повязывая маленькие платочки. Поиграв так несколько месяцев, она почему-то охладела к кошке. Тут ещё родители заставляли менять наполнитель в лотке, а Гале это не нравилось. В конце концов она перестала обращать внимание на кошку. Глеб Степанович и Элеонора Дмитриевна раньше не держали никакую живность в квартире и не представляли, как это на самом деле. Какая большая ответственность ложится на людей, взявших себе животное или птичку. Кроме всего прочего, Элеонора Дмитриевна была помешана на чистоте. По большому счёту, поддержание порядка в доме вроде бы не плохая черта для женщины, но в случае с Элеонорой Дмитриевной это переходило всякие границы, больше походило на непонятную болезнь. Ладно, она бы бегала с тряпкой и тихо всё вытирала. Нет, не тут-то было. Она устраивала скандалы и мужу, и дочери. Глеб Степанович с ужасом вспоминал как однажды зимой, возвращаясь с работы в сильный снегопад, он поставил свой портфель на тумбочку в прихожей. Несколько снежинок растаяли и оставили на тумбочке пару капелек чистой воды. Элеонора Дмитриевна такого стерпеть не могла. Разразился страшный скандал.

          — Ты хам! Посмотри, что ты натворил! – кричала в истерике она, показывая на капли.

После этого ещё половину дня мотала нервы себе и мужу. В её представлении чистота ставилась во главу угла – не жить в чистой квартире, а жить ради чистоты. Идеально было бы вообще не пользоваться вещами и мебелью. Натянуть ограничивающую верёвочку как в музее и только ходить смотреть, не прикасаясь ни к чему. «Любое хорошее дело можно превратить в порок, если не знать границ» — думал Глеб Степанович. Эта черта, доведённая в её случае до абсурда, доставляла всем только проблемы. Элеонора Дмитриевна очень редко признавала свои ошибки. После скандала, учинённого ей самой, в семье была гнетущая напряжённая атмосфера. Она всегда искала причину, чтобы обвинить в разжигании скандала мужа, а вот себя считала идеально непогрешимой.

        Элеонора Дмитриевна терпела Чернышку ради дочери. Теперь же, когда Гале кошка надоела, ей тоже она была не нужна. Тем более, у всех кошек есть один недостаток – линька. Волосики старой шёрстки выпадают, а новые подрастают. В частном доме этот процесс как-то меньше заметен, чем в городской квартире. Сами понимаете, Элеонора Дмитриевна и линяющая кошка – два момента совершенно не совместимые в жизни.

           — Или я, или Чернышка! Выбирай! – поставила условие мужу Элеонора Дмитриевна.

           — Зачем нужно было вообще брать кошку? Это не игрушка, а живое существо! – сказал Глеб Степанович. – Кому теперь её отдавать?

Пришлось спрашивать у своих знакомых и друзей, не возьмут ли они кошку. Всё было безрезультатно. На работе тоже не нашлось желающих. Чернышка была совсем уже взрослой кошкой. Даже те, кто в будущем теоретически рассматривали возможность взять в семью животное, предпочитали маленького котёнка. Ничего не поделаешь, погоревав над безответственностью жены и дочери, он отвёз кошку в другой район города. Положив несколько котлет около входа в подвал одного из многоквартирных домов, он с грустью смотрел как Чернышка обнюхивает и кушает их. «Какая судьба её ждёт?» — думал Глеб Степанович. Слёзы наворачивались у него на глазах. Переживая за кошку, он развернулся и быстрее зашагал к своей машине. Глеб Степанович корил себя за совершённый поступок, понимая всю трагичность ситуации. «Не нужно было потакать капризам дочери и разрешать брать котёнка» — крутилась в голове мысль. С тяжёлым сердцем он завёл машину и поехал отсюда, оставляя совсем ещё молодую и неопытную кошку на произвол судьбы.

          Чернышка не понимала, что произошло и где она находится. Бегая вокруг дома и мяукая, кошка пыталась позвать своих хозяев. Но никто не приходил, не давал покушать. Подул прохладный ветерок, заставляя кошку встрепенуться и исткать убежище от непогоды. Через вентиляционное отверстие под домом она залезла в подвальное помещение. Здесь было темно и пыльно. Везде шли какие-то трубы. Из некоторых капала, а где-то даже небольшой струйкой лилась вода. Чернышка утолила жажду и огляделась. Около стены проходила теплоцентраль, обмотанная утеплителем. Правда он сохранился не везде, по большей части трубы были голые. На улице уже стояла глубокая холодная осень, а от труб шло приятное тепло. Она пристроилась на одной из них и задремала. Ей казалось, что всё произошедшее — просто сон.  Проснувшись от чувства голода, она опять начала мяукать и искать хозяев. Так безрезультатно прошло несколько часов. Наконец Чернышка поняла, что её бросили как ненужную вещь, и пищу теперь придётся добывать самой.

       В каждом подъезде многоэтажного дома есть мусоропровод, куда люди выкидывают различные отходы, в том числе и со своих кухонь. Если пакет небольшой, то его кидают в приёмники мусоропровода, расположенные на этажах здания. Оттуда он падает вниз, в специальный контейнер. Если нужно выбросить что-то большое, то сразу несут на улицу и бросают в сам контейнер или кладут рядом с ним. Чтобы потом не убирать самим, дворники стараются не закрывать двери мусорного помещения на замок, просто прикрывают их. Чернышка преспокойно пролазила туда и искала остатки еды. Скорее всего так делают множество других бездомных кошек, пытающихся выжить в нелёгких бродячих условиях.

      Чернышке сильно повезло, что место под домом оказалось свободным и не пришлось в драке отвоёвывать кусок жизненного пространства. Ночью она преспокойно спала в подвале, а днём выходила на улицу в поисках пищи. Многие жители в подъезде, заметив вновь появившуюся красивую чёрную кошечку, стали выносить нормальную еду и класть ей под вентиляционное отверстие. Учуяв ароматные запахи, Чернышка опрометью бросалась к отверстию. Почти не пережёвывая, она просто сметала всю принесённую пищу. Только благодаря помощи добрых людей ей удалось более-менее пережить зиму. Правда, как и в любом обществе, не все в подъезде оказались добры к ней. На первом этаже жила пожилая женщина с дочерью. Маленьких детей у них не было. Жили они вдвоём и почему-то сильно невзлюбили Чернышку. Эти люди боролись с ней как с каким-то злом, хотя Чернышка очень часто уничтожала грызунов под домом, тем самым принося пользу жильцам. Они пытались по-женски заделывать проволокой вентиляционное отверстие под домом, чтобы кошка не могла выйти наружу. Но подвал большой и отверстий очень много, все не заделаешь. Тогда они достали какую-то отраву в виде белого порошка и посыпали само отверстие. Отравить Чернышку им тоже не удалось. Они даже вступили в конфликт с соседями по подъезду, которые подкармливали кошку. В ультимативной форме запрещали им выносить еду. Чтобы мать с дочерью не делали, а выселить Чернышку из подвала им не удалось.

        На этом неприятности у Чернышки не закончились. Недавно в этот подъезд въехала молодая семья с маленьким ребёнком. Всё было бы ничего, но с собой они привезли собаку какой-то бойцовской породы. Нельзя сказать, что она была очень больших размеров, но морда злобная. Один раз собака так гавкнула на Чернышку, что у той аж сердце в пятки ушло. Теперь, как только издали увидит эту собаку, сразу бежит в подвал скрываться. Хозяин собаки Павел только усмехнулся, даже не остановил собаку. Ему нравилось ощущать себя выше и главнее других в жизненной иерархии. Такое положение давала ему бойцовская собака. У соседей по подъезду сразу начали возникать подозрения на счёт собаки. «А хорошо ли она натренирована? Не будет ли так же невзначай кидаться на людей?» — думали они. Павел хоть и выводил собаку на поводке, но намордник не одевал. Иногда, ни о чём не подозревая, кто-нибудь из жителей входит в подъезд и вызывает лифт на первый этаж, а из открывшихся дверей появляется Павел с собакой. Злобная морда животного зверски смотрит исподлобья на человека. Пространство в лифтовом холле не большое, отойти некуда и поневоле задумаешься, что же у собаки на уме. Вот возьмёт сейчас как цапнет за ногу и пиши пропало. Поводок тут совсем не поможет. Хозяин просто-напросто не успеет удержать этого монстра. А если домой будет возвращаться ребёнок? Да для маленького человечка достаточно даже простого рыканья или гавканья, чтобы напугать, а то и сделать заикой.

            — Павел! Вы бы хоть намордник одели на свою собаку. Ведь люди уже пугаться стали и опасаются за своих детей, — сказал как-то один из жильцов подъезда.

            — Ты лучше на себя намордник одень! – хамски ответил Павел. – Моя собака не кусается!

Ничего не ответил сосед. Он видел, что у хозяина что-то с головой случилось, раз он не понимает опасности в данной ситуации. И ведь совсем непонятно ради чего создавать её искусственно, нарочно дразня людей. С тех пор прошло пару месяцев. Как-то идёт всё тот же сосед, а навстречу ему Павел с маленьким щеночком. На молчаливый вопрос соседа Павел грустным голосом ответил: «Умер мой пёс. Занемог, начал рваться и в течение нескольких дней его не стало. Вскрытие показало отравление». Сам ли умер пёс? Или помогли? История об этом умалчивает. Ничего не сказал сосед, молча входя в лифт. Он подумал: «В этой ситуации виноват сам Павел. Если завёл бойцовскую собаку, то будь любезен соблюдать правила безопасности. Кто-то может не согласится с такой постановкой вопроса. Тогда посмотрите собачьи бои. Эти монстры сродни холодному оружию, пасть разжать очень трудно. Если вцепятся, то инвалидом оставят точно. Это вам не болонка какая-нибудь».

        Недалеко от дома, где в подвале жила Чернышка, располагалось одноэтажное здание одного из лучших в городе ресторанов. Как-то ранней весной, пробегая мимо этого загадочного строения, кошка учуяла из открытых дверей служебного помещения чарующие запахи приготовленной пищи. Таких запахов она раньше никогда не нюхала. Чернышка понимала, что так может пахнуть только что-то вкусное, но понять и представить сам продукт она не могла. Тем более, запахов было много и все очень разные. Она остановилась как вкопанная. Подняв вверх свою чёрную голову, кошка вдыхала, и вдыхала их. Вокруг всё было как в тумане, даже голова у неё немного закружилась.

           На крыльце служебного выхода ресторана появилась молодая девушка София. Она работала здесь старшим администратором. Заметив неподвижно стоящую Чернышку, исхудавшую после прошедшей зимы, она сначала удивилась непонятной позе кошки, а потом решила позвать её: «Киса, Киса, иди сюда». Чернышка мгновенно встрепенулась и бросилась наутёк. За несколько месяцев бездомной жизни она перестала доверять людям. На всякий случай София подошла к шеф-повару и попросила каких-нибудь обрезков для кошки. Взяв на складе небольшую старую тарелку и сложив туда мясо, она поставила её около служебного выхода. Через окно ресторана София время от времени посматривала в ту сторону. Ближе к вечеру Чернышка появилась опять. Она сразу учуяла новые запахи и огляделась. Вокруг никого не было. Маленькими шажками кошка стала подходить к тарелке, зорко озираясь на дверь. Она не могла совладать с собой, уж больно вкусно пахло. Схватив кусок, Чернышка отбежала на несколько метров и съела его. В тарелке оставались ещё несколько кусков мяса, которые очень сильно её манили. Немного поразмыслив, кошка решилась подойти. Съев всё полностью и облизав тарелку, Чернышка удалилась к себе в подвал. На следующий день всё повторилось. Так Софии удалось приручить Чернышку, постепенно сближаясь с ней. Сердце кошки оттаяло от простого доброго отношения. Она привязалась к Софии и приходила в ресторан как к себе домой. Все сотрудники пытались чем-то угостить Чернышку и это ей нравилось.

        Так прошло некоторое время. Сытно покушав, Чернышка любила погреться на солнышке, развалившись на порожках служебного выхода. Однажды мимо проходила пожилая женщина, выгуливая свою маленькую собачку породы карликовой чихуахуа. Завидев издали большую чёрную кошку, женщина быстро взяла собачку на руки. В это время вышла София и удивилась осторожности женщины.

               — Вы испугались за собаку? Это всё-таки пёс! – сказала она.

           — Да какая там собака! – ответила с иронией женщина. — Он очень маленький. Уже много раз доставалось от кошек. А у вас вон какая громадная, практически в два раза больше моего пса. Дети завели вот этого малыша, а мне теперь приходиться ухаживать.

Пронеся десяток метров на руках маленькую собачку, она опустила её на землю и продолжила прогулку дальше по улице. Чернышка даже ухом не повела на этого малыша, которого люди называли собакой. Она приятно нежилась на тёплом солнышке около служебного выхода из ресторана. Чернышка представляла как вечером ещё раз покушает хорошую пищу, а потом пойдёт на ночь в свой подвал.

            Через какое-то время София заметила, что кошка начала сильно полнеть и у неё изменилось поведение. Взяв её на руки, она поняла, что Чернышка беременна. Весть разнеслась по ресторану в одночасье. Все старались оберегать и подкармливать её. София думала, что Чернышка у себя в подвале родит, а потом будет приходить с котятами в гости. Не тут-то было, своим умом кошка рассудила по-другому. Она поняла, что в нормальном помещении произвести на свет потомство будет лучше, да и люди в ресторане о ней заботятся. Как-то с утра София пришла на работу и открыла служебный выход, чтобы проветрить помещение. Тут молнией в комнату бухгалтеров прошмыгнула Чернышка и начала кричать. У неё вот-вот начнутся схватки. София совсем растерялась и не знала какой найти выход из создавшегося положения. Ситуация становилась критической.

           Как раз в этот день завхоз решила прийти на работу пораньше. Увидев происходящее, она сразу всё поняла.

            — Бери кошку и пойдём быстрее, — сказала она Софии.

Ресторан прилегал к соседнему девятиэтажному зданию. На его первом этаже была выкуплена квартира и внутри соединена с коридором самого ресторана. Открыв балкон, завхоз нашла коробку и расстелила в ней несколько чистых тряпок. Клади сюда Чернышку и не мешай ей. Она сама всё сделает. Заглянув на балкон через несколько часов, они обнаружили пятерых маленьких котят. Те лежали около тёплого живота мамы и спали. София быстренько принесла блюдце с молоком. Какое-то время она ухаживала и кормила кошку с котятами, убирала за ними на балконе. Всё время София боялась, что об этом узнает хозяйка ресторана. Тогда беды не оберёшься.

            Как только у котят открылись глазки, София вместе с завхозом отнесли их к месту обитания Чернышки и положили на край вентиляционного отверстия, выходящего из подвала. Всю дорогу кошка не отходила от них, мяукая и поглядывая на котят. Оставив малышей с мамой, они спокойно вернулись в ресторан. Каково же было удивление у всего персонала, когда на следующий день Чернышка по очереди тащила котят назад в ресторан. Погода была неважная. На небе зашли тёмные тучи и полил дождь. Несмотря на это, кошка брала каждого котёнка за загривок и несла в зубах. Иногда котёнок падал в лужу и жалобно мяукал. Не обращая на это внимание, кошка поднимала его и тащила дальше.

            — Ты посмотри какая умная кошка! Тащит котят в лучшие жизненные условия, — сказал бармен официантам, сразу прилипшим к окнам.

          Чернышка интуитивно чувствовала, где её детям будет хорошо и принесла всех котят в ресторан. Директор ресторана была в недоумении. Она понимала, что кошкам в ресторане не место. Не только с точки зрения элитного заведения, но даже по санитарным нормам нельзя. В самый неподходящий момент приехала хозяйка заведения.

            — Что у вас тут такое? И почему по ресторану бегают какие-то котята? – строго спросила она директора. – Чтобы я больше такого не видела! Немедленно утопите их, пока ещё маленькие.

Пообедав, она села в «джип» и уехала. Делать нечего, надо выполнять указание хозяйки. Завхоз принесла ведро, наполненное почти до краёв водопроводной водой. Нужно было приступать к утоплению, и все посмотрели на главного бухгалтера Надежду. Дело в том, что девушка жила с родителями в частном доме и таким образом они иногда регулировали количество кошек. Она сама в одном из разговоров поведала об этом.

            — Да вы что? – удивилась Надежда. – Я делала это, но те котята только родились и были ещё маленькие, совсем слепые. Конечно, вы можете меня осуждать и говорить, что это плохо, но держать десять или двадцать кошек в доме тоже не дело. Можно было бы пойти другим путём. Например, наши знакомые из соседнего дома свою кошку стерилизовали. Правда, операция получилась болезненная, и мои родители не захотели мучать любимое животное.

Все намекнули Надежде, что она самая опытная в этом вопросе и должна всё сделать. Когда главбух взяла в руки первого котёнка, то сердце её дрогнуло. Маленькими голубыми глазками ей в лицо смотрело беззащитное существо, которое в жизни не сделало ничего плохого. Котёнок даже не кричал. В молчаливом взгляде читалась мольба: «Не убивай меня. Мне так хочется жить».

            — Я не могу! Это выше моих сил! – сказала она, опустив котёнка на чистый пол ресторана.

У Софии появились крупные слёзы. Она тёрла руками глаза и никак не могла успокоиться. Никто из присутствующих больше не согласился продолжить эту процедуру. Было решено сложить котят в коробку и отвезти в другой район города. Так хоть какой-то шанс на выживание будет.

          Надежда взяла коробку и на служебном автомобиле повезла котят. Остановившись около старых двухэтажных домов, она зашла в первый попавшийся подъезд и оставила там котят. В таких домах обычно живут совсем не богатые люди. В них много доброты и сострадания к чужой беде. Большой душевностью отличаются сердобольные бабушки, доживающие свой век в этих не простых условиях. Они не должны оставить котят на произвол судьбы. Вернувшись назад в ресторан, Надежда увидела бегающую Чернышку, которая звала деток.

          — Давайте я отвезу её к своей тёте в деревню, — предложила завхоз. – Там чистый воздух, раздолье и пища без всяких Е-добавок. Там кошке будет хорошо.

На том и порешили. Вечером она забрала Чернышку домой и в выходной отвезла в деревню. Постепенно кошка привыкла к новому месту жительства. Поначалу ей было очень страшно выходить во двор, ведь там так много незнакомых животных. Все страхи оказались напрасными. Совсем быстро они признали её за свою и не трогали. Прошла осень и наступила холодная пора. Отдыхая длинными зимними ночами, Чернышка иногда вспоминала отдельные моменты своего жизненного пути. Пусть было совсем нелегко, но ей встречались добрые люди, которые пытались помочь и поддержать в трудную минуту. Теперь у неё есть заботливые хозяева и всё должно быть в жизни хорошо.

Venusian (venusian.ru)

2018 год.